科学家们发现一个17,000岁的羊毛猛犸象漫游,足以圈出地球两次

一只1.7万年前的长毛猛犸象长途跋涉了地球两周长

加拿大不列颠哥伦比亚省维多利亚皇家维多利亚博物馆的长毛象模型。(照片:维基CoomonsCC BY 2.0

在儿童经典电影中冰河时代在美国,一头长毛象和剑齿虎长途跋涉,想把婴儿还给它的早期人类父母。虽然这种物种间的友谊可能有点牵强,但发表在《科学》杂志上的一项新研究科学这证明了猛犸象实际上是惊人的行走能力。阿拉斯加费尔班克斯大学的研究人员测试了一根1.7万年前的象牙的成分。他们的尖端研究结果表明,这只猛犸象一生中迁徙了很多英里,他可以绕地球两圈。

古代的象牙化石被保存在阿拉斯加大学北方博物馆。为了进行分析,它被送往阿拉斯加稳定同位素设施进行测试,并对其层进行检查。从中间分开,猛犸象的象牙可以像树木的年轮一样用来衡量生物的生命进程。然而,与树木不同的是,猛犸象和其他哺乳动物在森林中漫步。当猛犸象在新的地区觅食时,它吸收了锶和氧的稳定同位素。这些同位素因地区而异,这取决于地质、天气和其他因素。

团队采取了“40万个显微数据点使用激光和其他技术。”每一层的化学组成都与在冰河时期的小型哺乳动物身上发现的同位素特征进行了比较,这些哺乳动物也从博物馆的收藏中获得。小型哺乳动物的活动范围更小,更有可能呈现出当地的特征。在这张遍布阿拉斯加的同位素特征图上,研究小组追踪了猛犸象的活动。

他们发现了17,000岁的庞然大物 - 阿拉斯加频繁迁移的最后一片猛犸象。虽然这可能是季节性的,但没有办法确定(截至目前)。然而,在28年的生活中,该生物在其28年的生活中向世界两次传播了足够的数英里。Tusk分析中的一些“削突”建议了年轻男性生活中的事件。在15岁左右,他的饮食显然变化。这表明他今天被迫像年轻男性大象一样,在一定的年龄地离开他的牧群。在他生命的最后一年,氮是突出的。这表明猛犸象可能在饥饿的过程中。

阿拉斯加费尔班克斯大学的研究员马修·伍勒是这篇论文的主要作者之一,说过研究的重要性,“北极现在看到很多变化,我们可以利用过去,看看未来会对物种今天和未来…试图解决这个侦探小说的一个例子是我们的星球和生态系统在面对环境变化反应。”随着科学家们对长毛象行为的了解越来越多,他们也对北极地区的重要历史有了更多的了解。

一座17,000岁的羊毛猛犸象托斯在古老的冰河时代生物的巨大迁徙上脱落。

图斯克样品

染色检查生长阶段的象牙样本。(照片:JR Ancheta,阿拉斯加费尔班克斯大学

h / t:(IFL科学科学警报史密森尼学会

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Madeleine Muzdakis.

马德琳·穆兹达基斯是《我的现代大都会》的特约撰稿人,也是研究英国和大西洋世界早期现代的历史学家bob苹果下载。她拥有布朗大学历史和数学学士学位,耶鲁大学欧洲和俄罗斯研究硕士学位。马德琳在档案馆和博物馆工作多年,特别关注摄影和艺术教育。bobapp官方下载苹果版当她不写作的时候,她喜欢徒步旅行、电影摄影和抱着她的猫佐治亚读书。bobapp官方下载苹果版
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