古埃及人是猫人:探索艺术和文化中的猫和神

古埃及艺术与文化中的猫

托勒密时代,公元前332-30年的猫雕像(图片:纽约大都会博物馆,公共领域)

古埃及人对猫的特殊喜爱是众所周知的。事实上,今天的爱猫者应该感谢他们将非洲野猫的DNA引入驯化;这最终会成为受人喜爱的斑猫。但为什么埃及人如此迷恋这些早期的猫呢?

继续阅读,了解家猫在古埃及艺术、宗教和文化中的迷人地位。

猫形化妆品容器

“猫形化妆品容器”,中王国,约公元前1990-1900年(照片:大都会艺术博物馆,公共领域)

驯养同伴

杀猫蛇

底比斯西部代尔麦地那的塞内杰姆墓中的一幕(TT 1)。在《死亡之书》中,一只猫杀死了一条蛇,这也是家猫在现实生活中所扮演的角色。
查尔斯·k·威尔金森(Charles K. Wilkinson) 1920年至1921年的摹本《猫杀蛇》(Cat Killing a Serpent);最初来自新王国,大约公元前1295-1213年(图片:纽约大都会博物馆,公共领域)

在近东地区,野猫似乎在新石器时代就和人类走得很近了。当人类采集食物时,啮齿类动物紧随其后。反过来,猫可能也跟着啮齿类动物生活在人类社区附近。学者们分析了古代猫的DNA,认为大约在公元前1500年,非洲野猫的DNA与古代美索不达米亚的猫融合在一起。

与狗不同,猫不是被培育来执行放牧之类的任务的。研究DNA的进化遗传学家Eva-Maria Geigl半开玩笑地说国家地理“我认为没有必要让猫接受这样的选择过程,因为没有必要改变它们……它们本来就是完美的。”

埃及文化中的猫

画一只猫吃鱼

一只猫在桌子下吃鱼,公元前15世纪(照片:维基共享,公共领域)

狮子和非洲野猫出现在最早的埃及艺术中。到公元前三千年中期,墓穴中描绘了戴项圈的猫。这些画表明法老把野猫当作宠物饲养。法老和贵族将长期与这些高贵的野兽联系在一起。到公元前20世纪,在墓穴中发现了一种家猫。大约在公元前1350年,皇室的图特摩斯王子将他心爱的宠物猫制成木乃伊,并将其埋葬在一个雕刻的石棺中。虽然这种奢华的葬礼是猫木乃伊化的早期例子,但这一传统将一直延续到罗马埃及晚期。

阿蒙霍特普三世和王后提耶的长子图特摩斯王储的猫的石棺

阿蒙霍特普三世和王后提耶的长子,图特摩斯王储的猫的石棺。(照片:Larazoni通过维基共享抄送2.0

与人们普遍认为的相反,古bob投注下载埃及人并不崇拜猫。相反,他们把它们当作神圣的神来崇拜。猫因其凶猛的猎手和家庭及幼崽的保护者而受到尊敬。他们有时很可爱,有时很英勇。虽然有明确的证据表明,许多埃及人喜爱他们的家庭宠物,但这些宠物也可能是有用的,比如捕鼠者和捕蛇者。这些家养的猫穿领子就像今天的宠物一样。

雕刻猫的袖口手镯

“用猫装饰的袖口手镯”,新王国,约公元前1479-1425年(照片:纽约大都会博物馆,公共领域)

猫神巴斯特

有猫头的女神巴斯特

“巴斯特”,托勒密晚期,公元前664-30年(照片:纽约大都会博物馆,公共领域)

猫是神圣的,因为它们与神,特别是与女神的联系Bastet神庙. 母性、生育和家庭的女神,神灵最初戴着母狮头。然而,随着猫被驯化并与家庭联系在一起,巴斯特培育出了一只家猫的头。埃及人可以戴上猫护身符来祈求她的保护和祝福。他们还创作了无数的猫雕塑作为对女神的还愿祭品。供奉女神的猫墓地发展成为一个产业,专门饲养猫作为祭品。

青金石猫护身符给巴斯蒂特

“护身符,猫”,青金石,新王国,大约公元前1550-1295年(图片:纽约大都会博物馆,公共领域)

猫木乃伊

猫石棺

“动物木乃伊的盒子,上面有一只猫,刻着”晚期/托勒密时期,公元前664-30年(照片:大都会艺术博物馆,公共领域)

猫的墓地里堆满了对巴斯蒂特女神的祭品无数的猫木乃伊在19世纪考古队的发掘过程中,从成年猫到小猫,这些猫都被制成木乃伊,与当时的人类非常相似。许多猫被精心包裹,头上覆盖着装饰性的头巾。其他猫被包裹在猫雕像或装饰过的石棺中。

猫妈妈

“神圣的猫的动物木乃伊”,罗马时期,大约公元前400年-公元100年(图片:纽约大都会博物馆,公共领域)

除了收集这些猫的木乃伊,猫也与人类一起埋葬.猫在《死亡之书》中扮演了重要的角色。主人们相信他们会在来世和他们的小保护人团聚。还有一些主人选择把他们心爱的宠物埋在专门为它们建造的宠物墓地里,考古学家在那里发现了证据,表明这些猫得到了很好的照顾,而且经常死于老年。

尽管猫在罗马占领后仍在埃及受到尊敬,但罗马帝国的基督教化在很大程度上结束了猫木乃伊和向巴斯特献祭的传统。今天,家猫仍然与古埃及的艺术和文化密切相关。

水晶猫

“巴斯特像一只坐着的猫一样的岩石水晶护身符;耳朵和前腿都没了。”新王国。(照片:©大英博物馆受托人CC BY-NC-SA 4.0

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马德琳·穆兹达基斯

马德琳·穆兹达基斯是《我的现代大都会》的特约撰稿人,也是研究英国和大西洋世界早期现代的历史学家bob苹果下载。她拥有布朗大学历史和数学学士学位,耶鲁大学欧洲和俄罗斯研究硕士学位。马德琳在档案馆和博物馆工作多年,特别关注摄影和艺术教育。bobapp官方下载苹果版当她不写作的时候,她喜欢徒步旅行、电影摄影和抱着她的猫佐治亚读书。bobapp官方下载苹果版
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